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Principales unités de mesure acoustiques

Définition rapide des unités de mesure acoustiques les plus utilisées sur le site.

Bel 1 Bel = 10 Décibels. C’est une unité logarithmique où une différence de 1 bel correspond à un rapport de 10 en puissance. On utilise plus couramment son sous-multiple le décibel (dB).
dB Cette échelle logarithmique a été créée pour faciliter notre appréhension du niveau sonore en réduisant les ordres de grandeur. On ne peut pas ajouter arithmétiquement des valeurs en décibel les unes aux autres car ce sont des grandeurs logarithmiques.
dB (A) Valeur en décibels à laquelle on applique une correction en fonction de la fréquence considérée pour tenir compte de la sensibilité de l’oreille humaine.
Décibel Le décibel est l’unité de mesure de l’intensité sonore. Le décibel est égal à un dixième de bel. Un doublement de l’énergie sonore correspond à une variation d’intensité sonore de 3 dB. La sensation auditive n’est pas linéaire mais varie de façon logarithmique. On distingue le décibel linéaire -dB lin- des décibels en mesure pondérée. Une pondération est nécessaire pour tenir compte de la courbe de sensibilité de l’oreille en fonction de la fréquence.
Décroissance par doublement de distance Décroissance du niveau sonore par doublement de la distance à la source de bruit. La décroissance par doublement de distance peut se mesurer in situ ou être calculée à partir d’une modélisation 3D.
Dose C’est la quantité de bruit autorisée pendant un temps d’exposition donné. Les dosimètres ont été renommés « Personal Sound Exposure Meters » (PSEM), exposimètres acoustiques individuels.
Exposition au bruit C’est l’intégration en fonction du temps du carré de la pression acoustique instantanée pondérée en fréquence pendant un intervalle de temps donné ou un événement spécifié. Elle est exprimée en Pascal carré par la durée, c’est-à-dire en Pa²s ou Pa²hr.
Fréquence (f) La fréquence est une mesure du nombre de vibrations par seconde. Établie en Hz (hertz). Plus la valeur est basse, plus le son est grave. Plus la valeur est haute, plus le son est aigu. Les sons audibles s’étendent pour l’homme entre 20 et 20000 Hz.
Indice d’affaiblissement Valeur unique obtenue en laboratoire, à fréquences déterminées, caractérisant l’affaiblissement sonore d’un élément de construction.
Indice d’affaiblissement acoustique R Mesure la qualité acoustique d’un élément de construction seul (paroi, porte, fenêtre). S’exprime en dB
Intensité acoustique Energie acoustique par unité de surface, en Watt/m².
Intervalle d’observation Intervalle de temps au cours duquel tous les mesurages nécessaires à la caractérisation de la situation sonore sont effectués soit en continu, soit par intermittence.
Intervalle de mesurage Intervalle de temps au cours duquel la pression acoustique pondérée A est intégrée et moyennée.
Intervalle de référence Intervalle de temps retenu pour caractériser une situation acoustique et pour déterminer de façon représentative l’exposition au bruit des personnes.
Leq ou LAeq Il s’exprime en dB(A), c’est le niveau de pression acoustique d’un bruit stable qui donnerait la même énergie acoustique qu’un bruit à caractère fluctuant, pendant un temps donné. Leq est la contraction de l’expression anglaise « Level equivalent » qui signifie : niveau équivalent. Son véritable nom est LAeq, niveau équivalent moyen.
Mesure acoustique Evaluation in situ du niveau sonore à l’aide d’un appareil de mesure tel qu’un sonomètre ou sonde intensimétrique).
Mesure intensimétrique Mesure permettant d’évaluer l’intensité acoustique d’un équipement.
Niveau de pression acoustique Mesure relative de la pression acoustique, notée Lp (pour, Level pressure, en anglais) et exprimée en décibels. C’est le rapport de la pression acoustique p sur la pression de référence p0, égale à 2.10-5 Pascal: Lp = 20 log (p/p0). Il est égal à vingt fois le logarithme décimal du rapport de la valeur de l’événement sonore et le seuil d’audibilité (pression acoustique de référence). Lp = 20.log(pe/pe,min) . Le niveau de pression acoustique le plus bas pouvant être entendu est 0 dB, appelé seuil d’audibilité. Le niveau le plus haut pouvant être toléré est appelé seuil de douleur, et se situe à environ 120 dB.
Niveau de pression acoustique continu équivalent pondéré Niveau de pression acoustique continu équivalent pondéré A obtenu sur un intervalle de temps « court » . Cet intervalle de temps, appelé durée d’intégration, a pour symbole t. Le LAeq court est utilisé pour obtenir une répartition fine de l’évolution temporelle des événements acoustiques pendant l’intervalle de mesurage. La durée d’intégration retenue dépend de la durée des phénomènes que l’on veut mettre en évidence. Elle est généralement de durée inférieure ou égale à 10 s.
Pascal Unité de pression. Symbole Pa. Une force de 1 newton exercée sur une surface de 1 m² correspond à une pression de 1 Pa.
Pondération fréquentielle Pondération A ou C et Z. L’oreille répond aux fréquences de manière non linéaire : certaines tonalités sont plus facilement perçues que d’autres. C’est pour cela que des filtres sont appliqués aux niveaux sonores : ils modifient la réponse fréquentielle. La pondération fréquentielle « A » est prévue pour approcher la façon dont les oreilles entendent les sons. Le symbole pour le décibel ponderé A est dB(A). La pondération « C » est principalement employée pour des sons de fréquence plus basse en général dans le cadre de la mesure du niveau de crête. ( LCpeak employé pour mesurer ces niveaux crête).
Pression acoustique Pression sonore due à l’onde acoustique, s’exprime en Pascal.
Pression acoustique de référence Valeur de pression acoustique minimale perçue par l’oreille = 2 .10-5 Pa
Puissance acoustique Energie acoustique en watt. La puissance acoustique permet de caractériser le niveau de bruit émis par un équipement indépendamment de son environnement sonore.
Sonomètre Instrument permettant de déterminer l’intensité acoustique. Les trois normes Internationales CEI 60651, CEI 60804 et la récente CEI 61672 classent les sonomètres par type (ou classe). Les appareils de type 1 – ou classe 1 sont dits “sonomètres de précision” tandis que les appareils de type 2 – ou classe 2 relèvent de la catégorie “usage industriel”.
Temps de réverbération (TR) Temps nécessaire pour que le niveau de pression acoustique diminue de 60 dB après la fin de l’émission d’un son.